Over

Birds of Passage Airplane

Hoi, ik ben Roos en welkom op Birds of Passage! Of je nu een solo-reiziger bent op zoek naar verhalen achter de plaatsen die je niet zomaar voor lief wil nemen, of als je een nerdy avonturier bent op zoek naar escapism in de realiteit. Birds of Passage neemt je mee op een vlucht naar betoverende mythes en geschiedenisverhalen van plekken over de hele wereld. Op zoek naar reistips? Birds of Passage biedt deze aan door middel van cultuur, natuur en avontuur. Lees je liever in het Engels? Klik op het vlaggetje linksboven.

Fly with me!

Schotland, mo ghràidh

Waarom duurde het 22 jaar voordat ik voet zette in het land van de lochs, legendes, feeën, clans, doedelzakken en drums? Schotland, mo ghràidh, mijn liefde: je hebt een ere-plaats gekregen op het lijstje “meest verbazingwekkende en adembenemende landen die ik ooit heb bezocht”(naast Nieuw Zeeland). Ondanks dit ernstig verlate bezoek, ben ik tot over mijn oren verliefd geworden op dit spectaculaire land in het Verenigd Koninkrijk. Als je nog nooit in Schotland bent geweest en geen idee hebt waar je moet beginnen, dinna fash (maak je niet druk): ik zal mijn reisprogramma – dat ik, ondanks dat ik liever langer was gebleven, zeker kan aanraden-  in deze blogpost met je delen. Perfect voor Schotland newbies!

Laten we vanaf het begin beginnen: na een enorm intensief semester vol deadlines, essays, advertising briefs, en werken bij mijn cafébaantje, was het dan eindelijk tijd voor de Schotland trip waar we al tijden naar uitkeken. Ik en vriendin Jess namen de bus van Leeds naar Edinburgh en begonnen ons avontuur in de hoofdstad. Ik zal hier niet uitweiden over Edinburgh; deze fascinerende stad met haar rijke geschiedenis, vele bezienswaardigheden en unieke sfeer verdient haar eigen artikel (klik!).

Wanneer je Schotland voor het eerst bezoekt, is het echt de moeite waard om verder te kijken dan de charme van het lieftallige Edinburgh; de Schotse hooglanden zijn een lust voor het oog en mag je absoluut niet missen wanneer je Schotland bezoekt. Door mijn obsessie met een zekere tv-serie (pssst: Outlander) was ik vastbesloten om tenminste een klein beetje van het Schotse platteland te zien voordat ik weer terug zou gaan naar Engeland. Eén van mijn vriendinnen raadde me aan een tour te boeken bij MacBackpackers – een Schotse reismaatschappij die bus tours aanbiedt tussen de 3 en 7 dagen, en mensen tussen de 18 en 35 van over de hele wereld aantrekt. Onze gids heette Graeme (dit spreek je uit als: gree-um): een echte hooglander die ons rondleidde langs de Game of Thrones-achtige landschappen, eeuwenoude ruïnes en mysterieuze lochs, met een accent precies zoals in Outlander… Ik heb alleen maar lof voor zijn fantastische verhalen, geen moment was saai!

Wij gingen op een 3-daagse trip, waarbij we vele bezienswaardigheden aandeden. Onderschat de afstanden niet – we zaten best veel in de bus. Dit betekent echter niet dat dit saaie momenten waren; eerder het tegenovergestelde, het was eigenlijk best fijn om even te zitten en alle adembenemende landschappen om je heen in je op te nemen, met op de achtergrond Graeme die allerlei interessante verhalen vertelde. Geloof me, de Schotse hooglanden zullen je nooit gaan vervelen!

Dag 1:
Whisky proeverij bij de Dalwhinnie Distillery, het Highland Folk Museum, Loch Ness, Eilean Donan kasteel. We verbleven in het dorpje Kyleakin. Mijn favoriet van de dag? Absoluut het kasteel Eilean Donan. Wat een adembenemend uitzicht was het kasteel met op de achtergrond de ondergaande zon, zelfs met een bewolkte lucht. Toch moet ik toegeven dat het ook best nice was om de tour te beginnen met wat whisky…

Dag 2:
De Fairy Pools, Sligachan, Kilt Rock, Quiraing. De Fairy Pools zijn waarschijnlijk mijn favoriet in dit rijtje, howel Quiraing wellicht de eerste plaats deelt. Ik vond de Fairy Pools fantastisch door alle bijbehorende mythen en clan verhalen; het intens turquoise water maakt het moeilijk deze verhalen in twijfel te trekken. Ik me zo voorstellen dat een watergeest van gedaante verwisselde in een kelpie (mythologisch waterpaard) tussen de glinsterende stenen in het water… Sligachan had een even intrigerend verhaal over feeën en de moedige krijger Cúchulainn. Het was heel winderig bij Quiraing, maar alsnog zeer de moeite waard. Als ik terugga naar Schotland, wil ik zeker weer daarheen om een lange hike te doen en opnieuw te genieten van de weidse uitzichten.

Dag 3:
Glencoe, Fort William, Wallace Monument, kasteel Doune, terug naar Edinburgh. Zonder twijfel mijn favoriete locatie van de hele tour: Glencoe. Helaas vooral bekend door het ‘bloedbad van Glencoe’, maar misschien daarom juist de perfecte plek voor een bezoek. De locatie laat de natuur zien in al haar ruigheid en puurheid – diepe groene en gele tinten, ruige randen en een landschap dat zo overweldigend is, dat je even een aantal minuten nodig hebt om het allemaal op je in te laten werken. Ga alsjeblieft dit fantastische stuk natuur zien wanneer je op pad bent in de hooglanden en het eiland Skye.

Kasteel Doune (Outlander fans: Castle Leoch)

Hierna vervolgden we onze weg terug naar Edinburgh. Ik heb zo’n onwijs goede reis gehad, en ben nu alweer bezig met het plannen van een tweede trip naar Schotland. Veel dank gaat uit naar onze fantastische gids, Graeme was een onuitputbare bron van fascinerende hoogland verhalen, en had een goed gevoel voor humor. De organisatie van de tour was top; er waren genoeg stops voor toiletbezoeken, vele opties wat betreft eten en er was ook een heel vrij deel tijdens de tour als het ging om wat de groep graag wilde zien. Ik kan de MacBackpacker tours zeker aanbevelen!

Benieuwd naar hoe het er écht uitzag tijdens onze reis? Bekijk hieronder onze reisvideo:

Dit is wel even genoeg voor nu, mo charaid (mijn vriend). Zorg dat je ook zeker even het artikel over Edinburgh met een klein budget leest!

Ben jij ooit in Schotland geweest?

Hi! Ik ben Roos, een creatieve dromer, gepassioneerd reiziger en nogal een nerd. Reizen is hetgeen wat ik het allerliefste doe, maar naast het ontdekken van de wereld kan ik ook obsessed raken met films, tv series, boeken en geschiedenis. Escapism is real! Mijn doel in het leven is om zoveel mogelijk van de wereld te zien, door middel van cultuur, natuur en avontuur.

Geef een reactie